Antoine Westermann revient sur la vente du restaurant Drouant à la famille Gardinier
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Antoine Westermann revient sur la vente du restaurant Drouant à la famille Gardinier

Changement de propriétaire dans un restaurant parisien mythique : Antoine Westermann cède ce jour Drouant à la très gourmande famille Gardinier.


Atabula – Vous avez racheté le restaurant Drouant en 2006 au groupe Elior. Pourquoi le vendre aujourd’hui aux frères Gardinier (Taillevent, les Crayères) ?

Antoine Westermann – Ils m’ont sollicité pour reprendre le restaurant il y a deux ans par le biais du chef Olivier Roellinger. A l’époque, je n’étais pas mûr. C’est le cas maintenant. Drouant a besoin de sang neuf tous les 10 ou 12 ans. Je ne voulais pas donner cette maison n’importe comment mais j’étais au bout d’un cycle, comme avec mes trois étoiles Michelin rendues à une certaines époque. 

Avez-vous reçu d’autres propositions de rachat ?

Avec la famille Gardinier, nous étions faits pour nous trouver. Dès que nous nous sommes vus, nous avons signé un contrat de confidentialité. Dès lors, pourquoi courir plusieurs lièvres à la fois ?

Les frères Gardinier vont-ils maintenir le positionnement de Drouant ?

Ils m’ont demandé s’ils pouvaient conserver mon image pendant toute cette année donc vous verrez encore des signatures Antoine Westermann. Un jeune chef qui, paraît-il, a beaucoup de compétences, va diriger les cuisines.

Quels sont vos projets désormais ?

Il y a une vie après Drouant et je m’en réjouis. Le fait de quitter cette maison n’est pas un hasard : cela va me permettre de me dégager du temps pour faire mûrir les restaurants Coq Rico que j’aime beaucoup (son enseigne autour de la volaille présente à Paris et New York, ndlr). Lancer un deuxième établissement sur Paris notamment, ailleurs aussi. Mais je me donne du temps : je n’ai jamais été pressé, j’y vais toujours à mon rythme.

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[divider]Auteur[/divider]

Propos recueillis par Ezéchiel Zérah

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