Michael Ellis quitte le Michelin : décryptage d’un départ qui dérange
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Michael Ellis quitte le Michelin : décryptage d’un départ qui dérange

Michael Ellis quitte le Michelin. Le directeur des guides Michelin, qui devait prendre sa retraite dans moins de 18 mois, a décidé de rejoindre son ami José Silva au sein du groupe Jumeirah au poste de « chief culinary officer ». Une jolie prise pour le nouveau PDG du groupe et anciennement directeur général du George V Paris. Avec Florence Dubois, anciennement directrice de la communication du même hôtel parisien, ils ont fait le forcing pour s’attacher les services de Michael Ellis. Parmi les avantages négociés : un salaire largement augmenté et une vie moins voyageuse. A noter que ce n’est pas la première fois qu’un directeur du guide rouge rejoint l’hôtellerie : Jean-Luc Naret, en poste de 2003 à 2010, avait pris la direction de l’hôtel One&Only Reethi Rah aux Maldives avant d’accepter la direction avant des hôtels La Réserve (Paris, Genève, Ramatuelle).

Ce départ, annoncé ce matin sur le site Internet du magazine Le Point, a pris de court le Michelin qui s’est vu forcer de communiquer. Une heure après la mise en ligne de l’article, la communication du Bibendum s’est fendue d’un communiqué de presse laconique pour annoncer le départ de son directeur des guides. En réalité, toutes les informations proviennent de Florence Dubois, très proche du journaliste du Point, et José Silva qui voulaient communiquer rapidement sur cette belle prise de guerre alors que le Michelin, lui, ne voulait rien précipiter. Le départ effectif de Michael Ellis est en septembre et, surtout, le guide Michelin n’a aucune piste pour le remplacer. En outre, le Michelin enchaîne les départs. Claire Dorland-Clauzel (ex-directrice des marques, du développement durable, de la communication, des affaires publiques du guide Michelin) et Samuelle Dorol (ex-responsable presse) ont déjà quitté le navire. D’autres départs pourraient avoir lieu également. Avec le départ de Michael Ellis, l’organigramme de Michelin se voit de nouveau bousculé.

Pour le groupe Jumeirah et le PDG José Silva, c’est donc un recrutement de plus. Et une ambition renouvelée de porter haut la gastronomie au sein d’un groupe en pleine expansion. Reste qu’il est probable que le guide Michelin apprécie peu la manœuvre. Sans remplaçant (Michael Ellis aurait prévenu la direction du Michelin il y a moins de trois semaines), dépassé par la vitesse de communication du duo Silva-Dubois, le Bibendum se voit forcer la main. Enfin, et ce n’est pas la moindre des questions posées par ce départ, la proximité avouée de Michael Ellis et José Silva ne fait-elle pas naître un début de suspicion sur l’objectivité de la sélection du guide par rapport aux restaurants du George V Paris ? Comme par hasard, alors même qu’il n’avait pas encore pris ses fonctions, José Silva avait exigé le départ du chef Eric Briffard, négocié l’arrivée de Christian Le Squer et… obtenu en un rien de temps les trois étoiles pour le Cinq. Pour la direction de la communication du Bibendum, contactée ce matin, il n’y a là aucun problème et tout va bien dans le meilleur des mondes. La réalité est bien différente : quand les départs s’accumulent et quand la communication du groupe n’est plus maîtrisée, c’est que le mal couve. Dans les prochains jours, Alexandre Taisne, en charge de la stratégie et du développement des activités touristiques et gastronomiques, devrait prendre la parole pour clarifier la situation. Il le faut.

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Info plus → Le chef de cuisine Marco Garfagnini, ex-George V (Paris) et Les Airelles (Courchevel), a lui aussi rejoint José Silva au sein du groupe Jumeirah

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Sur le même sujetJosé Silva, l’homme cinq étoiles du George V / Infographie – José Silva, chiffres et parcours / Guide Michelin France 2015, mercato des chefs, fonctionnement du guide, développement à l’international : grand entretien avec Michael Ellis, directeur international des guides Michelin

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Auteurs → Franck Pinay-Rabaroust / © DR

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