Découverte d’un « fromage » de 340 ans dans l’épave d’un vaisseau en Suède

Des plongeurs en mer Baltique ont découvert un trésor bien surprenant. Dans l’épave d’un vaisseau de guerre appelé le « Kronan », coulé en 1676 le long des côtes de la...

Des plongeurs en mer Baltique ont découvert un trésor bien surprenant. Dans l’épave d’un vaisseau de guerre appelé le « Kronan », coulé en 1676 le long des côtes de la Suède au cours d’une bataille navale opposant la flotte suédoise à une armada dano-néerlandaise, ils ont trouvé ce qui pourrait être un fromage vieux de 340 ans.

Exhalant un fort parfum de levure et de roquefort, la mystérieuse pâte qui, à l’œil nu, peut rappeler la texture d’un foie gras, se trouvait dans une sorte de pot étanche au fond de la mer.

« Nous pensons qu’il s’agit d’un produit laitier. Contrairement à d’autres, je trouve l’odeur assez agréable, on sent la vie », a expliqué jeudi à l’AFP Lars Einarsson, responsable de l’exploration du navire au large de l’île d’Öland (sud-est).

Les conditions de conservation à l’endroit de la découverte sont optimales : la Baltique est très peu salée et le pot reposait sous une couche de sédiments formant comme « une gangue de céramique » le préservant de la corrosion des siècles, selon l’archéologue. Le fromage du « Kronan » va être confié à l’université agricole d’Uppsala, près de Stockholm, pour analyses.

L’épave avait été découverte en 1980 par Anders Franzén, lequel avait déjà sorti des eaux en 1961 le célèbre « Vasa » qui avait coulé le 10 août 1628 dans le port de Stockholm lors de son voyage inaugural. Depuis, quelques 30.000 pièces diverses provenant du « Kronan » ont été ramenées à l’air libre : canons de bronze, coffres, vaisselle, instruments de mesure et de navigation, une trompette de facture allemande, diamants et pièces d’or, etc. Les morceaux du « Kronan » sont assez dispersés en raison de l’explosion, de l’érosion, des filets de pêche et du dragage de mines. Environ 80% des fonds de la zone ont été explorés. En 2010, des plongeurs avaient remonté 145 bouteilles de champagne Veuve Clicquot, Heidsieck et Juglar, du ventre d’un navire qui avait coulé entre les années 1825 et 1830 au large de l’archipel finlandais d’Åland.

En plus de ce « fromage », les plongeurs ont cette fois remonté de la farine, des os d’animaux, des spiritueux et du vin.


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Pauline Beyens avec AFP / ©Hailshadow/istockphoto.com

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