Le couscous : mets chéri des Français depuis longtemps

Le couscous, plat préféré des Français ! Si cela peut étonner de prime abord au pays de la gastronomie historique et codifiée, il ne faut pas oublier que le couscous...

Le couscous, plat préféré des Français ! Si cela peut étonner de prime abord au pays de la gastronomie historique et codifiée, il ne faut pas oublier que le couscous ne date pas d’hier dans les campagnes françaises.

En France, l'arrivée de travailleurs nord-africains et de Français rapatriés (après les indépendances) au milieu du 20e siècle a largement contribué à populariser le plat. Mais celui-ci est alors déjà connu. Dans son "Gargantua" paru en 1534, François Rabelais, écrivain français de la Renaissance, s'est amusé à décrire des banquets où "seize boeufs et 32 chevreaux" côtoyaient un nombre inimaginable d'autres bêtes -- fauves, à poils ou à plumes--, accompagnés de "force coscossons et renfort de potages". Quand Grandgousier festoyait, le couscous s'invitait donc à sa table.

Le Larousse gastronomique de 1938 consacre "tout un chapitre" au couscous

"Le mot couscous est déjà dans le dictionnaire de l'Académie française de 1878, dans sa graphie actuelle", rappelle Patrick Rambourg, historien des pratiques culinaires. Parce qu'il a parfois pris un K, été écrit cuscus, coscossons, couscoussou etc. "Et dans un ouvrage de 1900, L'Art du bien manger, il est clairement précisé qu'on achetait du couscous chez Hédiard, place de la Madeleine à Paris, et qu'on pouvait demander à quelques chefs arabes de faire un couscous. Et il critique un peu, en disant que le couscous de chez Hédiard n'est pas le même que le vrai couscous". Le Larousse gastronomique de 1938 consacre "tout un chapitre" au couscous.

Il n’y a pas qu’en France que le couscous existe depuis fort longtemps. C’est le cas en Espagne. L'ex Al-Andalus comprenant un peu du sud de la France, sous domination musulmane (Arabes, Berbères...) pendant des siècles, cultive le blé dur depuis le 10e siècle. Le couscous est alors sur les tables populaires où il côtoie les soupes, les panades, mais aussi sur celles de l'aristocratie car le célèbre Fadâlat al khiwân, Les Reliefs de la table, d'Ibn Râzîn, écrit au XIIIe siècle, cite le couscous avec les plats arrosés de bouillon", racontent dans "Les aventures du couscous" Hadjira Mouhoub et Claudine Rabaa, faisant référence au gastronome andalou, Ibn Razin Al Tujibi, né à Murcie en 1227, dans le sud de l'Espagne.

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Auteur

Rédaction Atabula, avec AFP Relaxnews

One Comment
  • R-C-C
    15 février 2018 at 12:38
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    C’est vrai, le couscous est mon plat préféré! 😀 Par contre, je lui ajoute toujours quelques merguez, comme ma maman a toujours fait. 🙂

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