Gare au Carolina Reaper, piment surpuissant déclencheur de migraines géantes

  Des médecins ont dévoilé, mardi 10 avril 2018, les effets dévastateurs du piment le plus puissant du monde, qui a provoqué des migraines impressionnantes chez un Américain qui...

 

Des médecins ont dévoilé, mardi 10 avril 2018, les effets dévastateurs du piment le plus puissant du monde, qui a provoqué des migraines impressionnantes chez un Américain qui en avait mangé à l'occasion d'un concours en 2016.


Le cas, rapporté par la revue BMJ Case Reports, est celui d'un homme de 34 ans après sa participation en 2016 à un concours de dégustation piment où il a ingéré un Carolina Reaper. Ce piment dont le nom signifie Faucheuse de la Caroline, spécialement sélectionné pour être le plus agressif possible, est reconnu par le Guinness des records comme le plus haut sur l' "échelle de Scoville", mesure de la force des piments inventée en 1912 par le pharmacologue Wilbur Scoville. L'homme a d'abord fait des convulsions avant de vomir. Puis, dans les jours suivants, il a ressenti des douleurs à la tête et au cou, en particulier des épisodes de migraine fulgurante, extrêmement douloureuse sur des intervalles de quelques secondes. S'étant rendu aux urgences, il a subi des tests neurologiques qui n'ont montré aucune pathologie. Plus tard, un syndrome de vasoconstriction cérébrale réversible, consistant en un rétrécissement temporaire des vaisseaux sanguins de la tête, lui a été diagnostiqué. 

C'est la première fois qu'un piment a cet effet, d'après les auteurs de l'étude. Ce syndrome, souvent à l'origine de migraines terribles, survient d'habitude après la prise de certains médicaments ou de drogues. "Ç'a été une grande surprise pour tout le monde", a commenté l'un de ses auteurs, Kulothungan Gunasekaran médecin à l'hôpital Henry Ford de Détroit. Les symptômes ont fini par se résorber, et une radio de contrôle, cinq semaines après le concours, a montré que les artères avaient repris leur taille normale. Un Carolina Reaper atteint en moyenne plus de 1,6 million sur l'échelle de Scoville, selon des tests réalisés par l'université de Winthrop en Caroline du Sud (États-Unis). À titre de comparaison, le piment d'Espelette n'est qu'aux alentours de 2 000 sur la même échelle. Le record du monde, réalisé à l'Arizona Sauce Expo de 2016, est de 120 grammes de Carolina Reaper en une minute. Le BMJ Case Reports ne précise pas si c'est son détenteur qui a eu ces problèmes. Les auteurs de l'étude rappellent que l'ingestion massive de certains piments forts peut provoquer des arrêts cardiaques.

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Auteurs → Rédaction Atabula avec AFP / © Yelena Yemchuk (Istock.com)

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